Εκδημοκρατισμός της προσέγγισης γεωμηχανικής του κλίματος » Γέιλ Climate Connections

0
Εκδημοκρατισμός της προσέγγισης γεωμηχανικής του κλίματος » Γέιλ Climate Connections

Καθώς συνεχίζονται οι προσπάθειες να παραμείνουμε εντός των διεθνών στόχων για την υπερθέρμανση του πλανήτη, το ίδιο γίνεται και για τη γεωμηχανική. Το Γέιλ Πρόγραμμα Δίκαιο, Ηθική & ΖώαΟ Jack McCordick μίλησε με τη δευτεροετή φοιτήτρια της Νομικής του Yale Lexi Smith για το θέμα.

Ο Smith, ένας συνεργάτης του LEAP, αποφοίτησε από το Χάρβαρντ με πτυχίο στην περιβαλλοντική επιστήμη και τη δημόσια πολιτική και στη συνέχεια εργάστηκε ως σύμβουλος του τότε δημάρχου της Βοστώνης Marty Walsh για να βοηθήσει στην ενημέρωση του Σχεδίου Δράσης για το κλίμα της πόλης, να βοηθήσει με το πρόγραμμα Community Choice Energy και συμβάλει στην επέκταση των προσπαθειών της για κομποστοποίηση υπολειμμάτων τροφίμων. Αυτή τη στιγμή ερευνά τη χρήση της ανάλυσης κόστους-οφέλους σε πιθανά έργα γεωμηχανικής, με έμφαση στις επιπτώσεις στη βιοποικιλότητα.


Τζακ ΜακΚόρντικ: Πριν φτάσετε στο Yale Law, γράψατε την προπτυχιακή σας διατριβή σχετικά με την κοινή γνώμη για την ηλιακή γεωμηχανική. Τι σας έκανε να ενδιαφερθείτε για τη γεωμηχανική και τι ανακαλύψατε κάνοντας τη διατριβή σας;

Λέξι Σμιθ: Έμαθα για τη γεωμηχανική για πρώτη φορά σε ένα μάθημα κατά τη διάρκεια της πρωτοετής μου στο κολέγιο και σκέφτηκα ότι έθεσε συναρπαστικά οικολογικά και ηθικά ερωτήματα. Επικεντρώθηκα σε έναν τύπο γεωμηχανικής που ονομάζεται γεωμηχανική στρατοσφαιρικών αερολυμάτων, που περιλαμβάνει τον ψεκασμό σωματιδίων στην ατμόσφαιρα για να αντανακλούν το ηλιακό φως μακριά από την επιφάνεια της γης και να εξουδετερώσουν ορισμένες από τις θερμικές επιπτώσεις της κλιματικής αλλαγής. Αλλά είναι πολύ επικίνδυνο: περιλαμβάνει πολύπλοκα κλιματικά συστήματα που δεν κατανοούμε πλήρως και δεν αντισταθμίζει άλλες επιπτώσεις της κλιματικής αλλαγής, όπως η οξίνιση των ωκεανών. Υπάρχει επίσης μεγάλη ανησυχία για τον ηθικό κίνδυνο –ο φόβος ότι η έρευνα στην ηλιακή γεωμηχανική θα μπορούσε να μειώσει τη δέσμευσή μας να περιορίσουμε πραγματικά τις εκπομπές– και για τα «άγνωστα άγνωστα», καθώς δεν θα είχαμε την ευκαιρία να δοκιμάσουμε πλήρως την τεχνολογία εκτός από παγκόσμια κλίμακα.

Η προπτυχιακή μου διατριβή προσπάθησε να βρει έναν τρόπο εκδημοκρατισμού της διακυβέρνησης της τεχνολογίας γεωμηχανικής. Αυτή τη στιγμή, είναι μια πολύ μικρή ομάδα επιστημόνων για το κλίμα, φυσικών και πολιτικών επιστημόνων που εργάζονται για το θέμα, και έτσι σκέφτηκα ότι θα ήταν ενδιαφέρον να προσπαθήσω να καταλάβω τι πιστεύουν οι κανονικοί άνθρωποι για αυτό. Και αυτό ήταν δύσκολο γιατί οι περισσότεροι άνθρωποι δεν ξέρουν τίποτα για τη γεωμηχανική, οπότε έπρεπε να εξηγήσω τι είναι με όσο το δυνατόν πιο ουδέτερο τρόπο και μετά να προσπαθήσω να συλλέξω τις σκέψεις των ανθρώπων για αυτήν. Πήγα σε διάφορους ειδικούς με διαφορετικές οπτικές γωνίες και προσπάθησα να κάνω την παρουσίασή μου όσο πιο ουδέτερη θα μπορούσε να είναι, και στη συνέχεια φιλοξένησα διαβουλευτικά εργαστήρια με μικρές ομάδες ανθρώπων από την περιοχή του Κέιμπριτζ της Μασαχουσέτης. Οι συμμετέχοντες ήταν πιο δεκτικοί στην τεχνολογία από όσο περίμενα. Η αρχική μου αντίδραση όταν έμαθα για πρώτη φορά για τη γεωμηχανική ήταν ο τρόμος, και γι‘ αυτό ήταν ενδιαφέρον να διαπιστώσω ότι οι συμμετέχοντες στη μελέτη μου, μόλις το άκουσαν, ήταν πιο ανοιχτοί στη γεωμηχανική από ό,τι είχα προβλέψει.

McCordick: Ένα από τα ενδιαφέροντα συμπεράσματα της προπτυχιακής διατριβής σας είναι ότι δεν βρήκατε στοιχεία ηθικού κινδύνου εκεί που θα περίμενες. Γιατί πιστεύετε ότι συνέβη αυτό;

Σιδηρουργός: Πολλοί άνθρωποι που σπουδάζουν γεωμηχανική είναι αρκετά προσανατολισμένοι στο κλίμα, επομένως είναι ήδη πολύ πιθανό να είναι πολύ σοβαροί σχετικά με τον μετριασμό των εκπομπών. Θα μπορούσαν επομένως να είναι επιφυλακτικοί σχετικά με την πιθανότητα η γεωμηχανική να παρακάμψει αυτή τη δύσκολη αλλά απαραίτητη εργασία. Όταν οι άνθρωποι που δεν έχουν σκεφτεί το κλίμα και ακούνε πολλά για τη γεωμηχανική, η πρώτη τους εντύπωση μπορεί να είναι: «Ουάου, αν οι άνθρωποι σκέφτονται να κάνουν κάτι τόσο ακραίο και τόσο επικίνδυνο, η κλιματική αλλαγή πρέπει να είναι πολύ σοβαρή και ίσως θα πρέπει να ασχοληθούμε σοβαρά με τον μετριασμό .» Δεν ξέρω με βεβαιότητα αν αυτός είναι ο λόγος που δεν βρήκα πολλά στοιχεία ηθικού κινδύνου, αλλά αυτή είναι η θεωρία εργασίας μου.

McCordick: Το έργο σας αφορά επίσης τη γεωμηχανική. Μπορείς να μας πεις τι έκανες;

Σιδηρουργός: Η έρευνα που κάνω… είναι λίγο πιο αφηρημένη από τη διατριβή μου. Εξετάζει την οικονομική ανάλυση –και ειδικότερα την ανάλυση κόστους-οφέλους– γιατί αν τελικά αναπτυσσόταν η γεωμηχανική, είναι πιθανό ότι οι κυβερνητικοί αξιωματούχοι και οι υπεύθυνοι χάραξης πολιτικής θα χρησιμοποιούσαν ανάλυση κόστους-οφέλους για να αξιολογήσουν τους κινδύνους της τεχνολογίας. Υπάρχει ένα γραφείο στον Λευκό Οίκο που ονομάζεται Γραφείο Διαχείρισης και Προϋπολογισμού και διεξάγει αναλύσεις κόστους-οφέλους βασικά κάθε μεγάλου έργου εκτελεστικού οργανισμού. Πολλοί μελετητές έχουν ασκήσει κριτική στην ανάλυση κόστους-οφέλους (CBA) από περιβαλλοντική άποψη. Η CBA συχνά δεν συλλαμβάνει ευρύτερα ηθικά ερωτήματα σχετικά με τη σχέση μας με το περιβάλλον. Η CBA αγωνίζεται επίσης πραγματικά να εκτιμήσει τη βιοποικιλότητα και συχνά υποτιμά την αξία των μελλοντικών γενεών. Έτσι, υπάρχουν πολλά ζητήματα που είναι ιδιαίτερα ενδιαφέροντα κατά την αξιολόγηση της ανάπτυξης της γεωμηχανικής.

McCordick: Τι σας έκανε να ενδιαφέρεστε να εξετάσετε συγκεκριμένα την ανάλυση κόστους-οφέλους; Και υπάρχουν συγκεκριμένα έργα γεωμηχανικής που εξετάζετε;

Σιδηρουργός: Η ανάπτυξη της γεωμηχανικής είναι ακόμη πολύ μακριά. Η τεχνολογία βρίσκεται σε αρκετά πρώιμα στάδια και μερικά από τα πρώτα πειράματα σε εξωτερικούς χώρους σε πολύ μικρή κλίμακα μόλις αρχίζουν να συμβαίνουν. Υπάρχει ένα εργαστήριο στο Χάρβαρντ που εργάζεται σε ένα έργο υπαίθριων δοκιμών που ονομάζεται Στρατοσφαιρικό Πείραμα Ελεγχόμενης Διαταραχής. Αλλά δεν νομίζω ότι υπάρχει κανένας στην κυβέρνηση, τουλάχιστον εξ όσων γνωρίζω, που να σκέφτεται σοβαρά την ανάπτυξη της γεωμηχανικής στο εγγύς μέλλον. Έτσι, κατά κάποιο τρόπο η έρευνά μου είναι μια υποθετική άσκηση που αναλύει μια απόφαση που θα χρειαστεί να πάρουμε στο μέλλον.

Όσον αφορά το τι με έκανε να ενδιαφέρομαι για την ανάλυση κόστους-οφέλους, ήμουν ήδη δύσπιστος για ορισμένες πτυχές της περιβαλλοντικής οικονομίας. Η στατιστική αποτίμηση ζωών, για παράδειγμα, έχει πολλές σχετικές ηθικές επιπτώσεις. Πήρα τα περιβαλλοντικά οικονομικά ως προπτυχιακός και έφυγα νιώθοντας ηθικά προβληματισμένος σχετικά με κάποιες από τις αναλύσεις που πραγματοποιούσαμε. Όταν ήρθα στο Yale, άρχισα να συνεργαστώ με τον καθηγητή Doug Kysar, ο οποίος έχει γράψει πολλές υποτροφίες αμφισβητώντας τις φιλοσοφικές βάσεις της ανάλυσης κόστους-οφέλους, και το Εργαστήριο CAFE μου έδωσε την ευκαιρία να εμβαθύνω σε αυτό το έργο λίγο περισσότερο.

McCordick: Η γεωμηχανική συχνά δικαιολογείται από την άποψη της εξυπηρέτησης των συμφερόντων των ανθρώπινων πληθυσμών που κινδυνεύουν από την κλιματική αλλαγή. Μερικοί πρόσφατη έρευνα έχει δείξει ότι οι ξαφνικές κλιματικές αλλαγές που δυνητικά δημιουργούνται από έργα γεωμηχανικής θα μπορούσαν να θέσουν σε κίνδυνο πολλά είδη φυτών και ζώων. Ποια είναι τα είδη κινδύνων που εγκυμονεί η γεωμηχανική για άλλα είδη και πώς μπορούμε να συνυπολογίσουμε τα ενδιαφέροντά τους στον τρόπο με τον οποίο σκέφτονται οι επιστήμονες, οι υπεύθυνοι χάραξης πολιτικής και το κοινό για τα έργα γεωμηχανικής;

Σιδηρουργός: Έχουν γίνει πολλά αναλύσεις κόστους-οφέλους της γεωμηχανικής που δικαιολογούν τη δυνητική ανάπτυξη της τεχνολογίας, και έτσι ήλπιζα να εμβαθύνω σε αυτά, να εξετάσω πώς εκτιμούσαν τη βιοποικιλότητα και να ασκήσω κριτική στη μεθοδολογία αποτίμησής τους, εάν δικαιολογείται. Αλλά αυτό που βρήκα ήταν ίσως πιο ανησυχητικό – πολλά οικονομικά μοντέλα γεωμηχανικής βασίζονται σε κάτι που ονομάζεται μοντέλο DICE (Dynamic Integrated Climate-Economy), το οποίο είναι ένα βραβευμένο με Νόμπελ κλιματικό μοντέλο που αναπτύχθηκε από τον οικονομολόγο του Yale, William Nordhaus. Το μοντέλο δεν λαμβάνει καθόλου υπόψη τη βιοποικιλότητα. Το DICE έχει επίσης πολλά άλλα ελαττώματα, όπως η καταγραφή των κινδύνων της κλιματικής αλλαγής με γραμμικό τρόπο, αντί να λαμβάνει υπόψη τα σημεία ανατροπής και τους πιο ακραίους κινδύνους, που όπως γνωρίζουμε είναι μερικές από τις πιο ανησυχητικές και δυνητικά καταστροφικές συνέπειες της κλιματικής αλλαγής .

Η πρόσφατη έρευνα που αναφέρατε εξετάζει το σοκ τερματισμού, πράγμα που σημαίνει ότι αν σταματήσαμε ξαφνικά ένα έργο γεωμηχανικής, όλη η θέρμανση που θα είχε συμβεί ερήμην του θα συνέβαινε ξαφνικά ακόμη πιο γρήγορα από ό,τι σε ένα σενάριο κλιματικής αλλαγής που δεν μετριάστηκε. Οι άνθρωποι είναι σχετικά προσαρμόσιμοι, οπότε ενώ θα υπήρχε σίγουρα ανθρώπινη απώλεια σε αυτό το σενάριο, η ξαφνική αλλαγή θα μπορούσε να είναι ακόμη πιο καταστροφική για τα ζώα. Αυτό ισχύει ιδιαίτερα στις τροπικές περιοχές, όπου υπάρχουν πολλά είδη που είναι ιδιαίτερα προσαρμοσμένα σε ένα συγκεκριμένο εύρος θερμοκρασίας και ένα συγκεκριμένο σύνολο οικολογικών συνθηκών που θα διαταράσσονταν από ξαφνικές κλιματικές αλλαγές.

McCordick: Αφού κάνετε αυτά τα ερευνητικά έργα, είστε πιο αισιόδοξοι για την προοπτική της γεωμηχανικής; Ή έχετε γίνει πιο προσεκτικός;

Σιδηρουργός: Ιδιαίτερα όταν έκανα τη διατριβή μου, πηγαινοερχόμουν συχνά. Οι επιστήμονες που εργάζονταν στην τεχνολογία ήταν απίστευτα στοχαστικοί και είχαν επίπονη επίγνωση των κινδύνων της γεωμηχανικής, αλλά θεώρησαν ότι ήταν κάτι που είμαστε ηθικά υποχρεωμένοι να εξερευνήσουμε δεδομένου ότι θα μπορούσε ενδεχομένως να ανακουφίσει την τεράστια ταλαιπωρία. Αυτή η άποψη είναι πολύ συναρπαστική. Αλλά με τον καιρό, έχω γίνει πιο δύσπιστος. Ανησυχώ περισσότερο για τα εταιρικά συμφέροντα και τα πολιτικά κινήματα που θα παρακινηθούν να χρησιμοποιήσουν την γεωμηχανική ως μέσο αποφυγής του μετριασμού του κλίματος. Η πιθανότητα διεθνούς πολιτικής σύγκρουσης και η μυστικότητα γύρω από την ανάπτυξη που θα μπορούσε να ακολουθήσει, είναι επίσης τρομακτική. Έτσι, ακόμα κι αν η ίδια η επιστήμη είναι καλή, υπάρχουν τόσοι πολλοί ανθρώπινοι κίνδυνοι που με κάνουν να νιώθω βαθιά άβολα με τη γεωμηχανική. Σε πιο φιλοσοφικό επίπεδο, αναρωτιέμαι επίσης αν υπάρχει ύβρις. Η κλιματική κρίση προέκυψε λόγω της ανθρώπινης ανάμειξης σε ένα κλιματικό σύστημα που δεν καταλάβαμε πλήρως και η γεωμηχανική φαίνεται σαν μια συνέχεια της ίδιας στάσης απέναντι στον πλανήτη μας.

Σημείωση του συντάκτη: Αυτή η εκ νέου ανάρτηση, ελαφρά επεξεργασμένη από την αρχική ανάρτηση του Ιανουαρίου 2021, είναι ένα συνοδευτικό κομμάτι με τον μετεωρολόγο και τακτικό συνεργάτη του YCC, το άρθρο Climate Explained του Bob Henson για τη γεωμηχανική.

Schreibe einen Kommentar