Πόσο αξίζει η ζωή ενός ρινόκερου;

Πόσο αξίζει η ζωή ενός ρινόκερου;

Dezember 23, 2019 0 Von admin

Η απάντηση, όπως θα μάθαινα σύντομα, μόνο με βάση την παράνομη πώληση της κόρνας, είναι πολλή. Ένα ζώο που περιπλανιόταν στη γη για γενιές, ένα θηρίο που είναι αγαπητό σε πολλούς σε όλο τον κόσμο και ένας παράγοντας που οδηγεί τον τουρισμό για πολλά αφρικανικά έθνη, μειωμένο σε μια τιμή, μια ποσότητα υλικού.

Περιτριγυρισμένος από την ομορφιά του θάμνου, αυτή ήταν η σκληρή πραγματικότητα που έπρεπε να αντιμετωπίσω καθώς στεκόμουν εκεί, σαστισμένος, καθώς οι οικολόγοι δεν είχαν άλλη επιλογή από το να αφαιρέσουν τα κέρατα ενός ρινόκερου. Δεν το είχα σκεφτεί ποτέ πριν. Σίγουρα, ίσως είχα δει λαθροθηρία στις ειδήσεις, και σίγουρα, ήξερα ότι οι ρινόκεροι κινδύνευαν, αλλά ακόμα κι όταν άπλωσα το χέρι να αγγίξω το τραχύ δέρμα του μισοσυνείδητου, ναρκωμένου Ρινόκερου, όλο το βάρος αυτού που έβλεπα ήταν ακόμα χαμένος από μένα. Δηλαδή, έως ότου το αλυσοπρίονο τραβήχτηκε έξω, και άρχισε να βουίζει, και μεθοδικά κατέβασε τα κέρατα ενός ρινόκερου μέχρι που δεν έμεινε ουσιαστικά τίποτα.

Η Ημέρα του Αποκερατίσματος του Ρινόκερου

Το ίδιο το πρωί ήταν ίσως τυπικό ενός πρωινού που θα μπορούσατε να ζήσετε στον θάμνο. Ξυπνώντας σε μια ασεβή ώρα, ντυμένος βιαστικά με ζεστά ρούχα και απολαμβάνοντας ένα ζεστό φλιτζάνι φρεσκοτριμμένο καφέ. Οδηγώντας έξω, ένιωσα χαλαρά, καθώς σταματούσαμε περιοδικά για να απολαύσουμε τα διάφορα παιχνίδια που κατοικούσαν στο αποθεματικό. Δύο ενημερώσεις αργότερα, και το «κυνήγι» ξεκίνησε! Ένα κυνήγι ανάμεικτων συναισθημάτων. Το να είσαι απόλυτα ειλικρινής, το να κοιτάς έναν Ρινόκερο, δεμένο (με ναρκωτικά) και να δείχνεις «φοβισμένος» είναι αποθαρρυντικό και καταθλιπτικό. Είναι απογοητευτικό να πιστεύουμε ότι ο μόνος τρόπος για να προστατεύσουμε τον Ρινόκερο είναι να αφαιρέσουμε τον μοναδικό εξελικτικό αμυντικό μηχανισμό του. Είναι αποθαρρυντικό να πιστεύουμε ότι μια ομάδα αφοσιωμένων φυσιογνωμόνων πρέπει να αφιερώσει ένα μεγάλο μέρος του χρόνου της για να αιχμαλωτίσει και να αφαιρέσει τους ρινόκερους, κάτι που, για μεγάλο χρονικό διάστημα, ήταν ένα μέτρο «έσχατης ανάγκης».

Ωστόσο, καθώς οδηγούσαμε πίσω στην κατασκήνωση, άρχισα να σκέφτομαι λίγο πιο βαθιά αυτό που είδα. Το κέρας ενός ρινόκερου, σε πολλές περιπτώσεις, αντιπροσωπεύει τη χειρότερη ανθρώπινη απληστία και εγωισμό. Αντιπροσωπεύει ένα εμπόριο μαύρης αγοράς που έχει αποσταθεροποιήσει κοινότητες και σε ορισμένες περιπτώσεις βοήθησε να αποσταθεροποιηθούν ολόκληρα αφρικανικά έθνη. Η αφαίρεση των κεράτων του ρινόκερου δεν είναι μια ιστορία νοσηρής ηθικής παρακμής, αλλά αντίθετα μια ιστορία που ίσως υπάρχει ελπίδα ότι ο Ρινόκερος θα επιτραπεί να διατηρήσει το κέρατό του στις επόμενες γενιές.

Φωτογραφία των Sahana Thimaiah, Adrian Mowat, Scott Christensen και Aditya Srinath

Πληροφορίες για ένα άλλο απειλούμενο είδος

Ένα από τα πιο ενδιαφέροντα μέρη του ταξιδιού, όπως θα μάθαινα σύντομα, θα ήταν οι προσπάθειες διατήρησης για τη διάσωση του Αφρικανικού Ζωγραφισμένου Λύκου, που συνήθως αναφέρεται ως «Άγριος Σκύλος». Και είναι πανέμορφες. Κομψά παλτό με μοναδικά σχέδια, ενδιαφέρουσα κοινωνική δυναμική και γλώσσα μεταξύ των μελών της αγέλης και μια θηριωδία που ταιριάζει ακόμα και με το Leopard. Ο Ζωγραφισμένος Λύκος ήταν, όπως έμαθα, ο αφανής θηρευτής του θάμνου. Και γι‘ αυτόν τον λόγο, η ανωνυμία τους ως σαρκοφάγα από τα οποία έπρεπε να διδαχθεί και να γιορταστεί, οδήγησε στη μεθοδική εξαφάνισή τους από τα χέρια λαθροκυνηγών και αγροτών, μέσω αντικρουόμενων χρήσεων γης και απώλειας οικοτόπων. Όπως η Τίγρη της Τασμανίας, το πουλί Dodo ή ο Μαύρος Ρινόκερος της Δυτικής Αφρικής πριν από αυτόν, αυτό το ζώο πλησίαζε στην εξαφάνιση. Μη γνωρίζοντας τίποτε εκ των προτέρων, ενθουσιάστηκα με το βάθος των πληροφοριών που είχαν αυτά τα ζώα μέσα τους, και στο τέλος, ήμουν αποφασισμένος να μην αφήσω τη μοίρα της εξαφάνισης να πέσει πάνω σε αυτά τα ζώα όπως είχε τόσα άλλα.

Αφρικανικός άγριος σκύλος Φωτογραφία από τον Hayden Rattray
Φωτογραφία του Hayden Rattray

Η εμπειρία και μόνο του να παρακολουθώ τον Βαμμένο Λύκο, να παρακολουθώ έναν να εκτοξεύεται και τελικά να τον παρακολουθώ να επανενώνεται με την αγέλη του, ήταν κάτι που, περισσότερο από τον Ρινόκερο, μου έδωσε μια άμεση αίσθηση ελπίδας για το μέλλον με δύο τρόπους. Πρώτον, επιβεβαιώνει την ιδέα ότι αυτές οι προσπάθειες διατήρησης για αυτά τα ζώα έχουν άμεσα οφέλη όσον αφορά την ανάκτηση μιας θέσης στον ενδιαίτημά τους. Δεύτερον, με τη διάδοση του μηνύματος της διατήρησης μέσω τέτοιων εμπειριών, επιτρέπει στην παγκόσμια κοινότητα να εστιάζει εκ νέου στη διατήρηση της Αφρικής και να εστιάσει σε μεγαλύτερη ποικιλία ειδών από τον Ρινόκερο.

Μαθαίνοντας για τη Δυστυχία του Γύπα

Θα ήταν λάθος εκ μέρους μου να μιλήσω για τον Ρινόκερο και τον Ζωγραφισμένο Λύκο χωρίς να θίξω τις εμπειρίες που είχαμε στο πάρκο Hluhluwe-iMfolozi με τους Γύπες. Ήταν αηδιαστικό για μένα να μάθω ότι ο Γύπας, ένα εμβληματικό είδος και ευρέως δημοφιλές στην ποπ κουλτούρα, κινδυνεύει κρίσιμα σε όλη την Αφρική. Μόνο στο πάρκο Hluhluwe-iMfolozi, ορισμένα είδη Γύπα, όπως ο Ασπροκέφαλος Γύπας, κινδυνεύουν κρίσιμα με ένα ή δύο ζευγάρια αναπαραγωγής να έχουν απομείνει στην επαρχία, και σε αυτό το σημείο, θα μπορούσαν ακόμη και να εξαφανιστούν τοπικά. Ως εκ τούτου, ήταν τιμή μου να βλέπω Λευκοβόρα Γύπες να πετούν σε διάφορα καταφύγια και να παρακολουθούν τα πρότυπα πτήσης διαφόρων ειδών Γύπας. Ο Ασπροπλάστης Γύπας ήταν πραγματικά υπέροχος και θα ήταν κηλίδα στην ιστορία να δούμε οποιοδήποτε είδος Γύπα να εξαφανίζεται.

Γύπας με λευκή πλάτη, Gyps Africanus, εν πτήσει.  Φωτογραφία από τον Richard Steyn
Γύπας με λευκή πλάτη κατά την πτήση. Φωτογραφία από τον Richard Steyn

Υπαρχει ΕΛΠΙΔΑ

Οι εμπειρίες δεν είναι μόνο το άθροισμα των αναμνήσεων, είναι το άθροισμα των συναισθημάτων επίσης. Το να μάθουμε για την καταστροφή ολόκληρων ειδών, βασικών ειδών που θα μπορούσαν να καταστρέψουν μια πληθώρα οικολογικών κοινοτήτων, ήταν αποκαρδιωτικό. Μου ράγισε η καρδιά βλέποντας ένα κέρατο να κόβεται, όταν διάβασα ότι είχαν απομείνει μόνο 1 έως 2 ζευγάρια Ασπροκέφαλων Γύπων στην Κουαζούλου-Νατάλ. Ωστόσο, σε εκείνη την απόγνωση, σε εκείνο το ερείπιο, υπάρχει ελπίδα.

Υπάρχει ελπίδα όταν τα σκυλιά επανενώνονται με την αγέλη τους, υπάρχει ελπίδα όταν βλέπεις έναν Γύπα να λιάζεται δίπλα στο ποτάμι. Η διατήρηση δεν είναι μια ιστορία απόγνωσης, όπως θα ήθελαν να πιστέψετε τα μέσα ενημέρωσης και οι προσωπικότητες των διασημοτήτων. Η διατήρηση είναι μια ιστορία ελπίδας. Είναι η ιστορία του ανθρώπινου κακού, αλλά σε μεγάλο βαθμό επισκιασμένη από την ανθρωπότητα που ενώνεται για να ελαχιστοποιήσει την καταστροφή που καρπώθηκε από τους προγόνους μας και τους γείτονές μας. Το μόνο πράγμα που με δίδαξε αυτή η εμπειρία ήταν να μην νιώθω οίκτο, αλλά αντίθετα, να νιώθω ελπίδα. Και μακάρι να κάνεις το ίδιο.

– Γράφτηκε από τον Viv Srinath