Τι έμαθα από τον εθελοντισμό με το Wildlife ACT

Τι έμαθα από τον εθελοντισμό με το Wildlife ACT

September 3, 2018 0 Von admin

Από τότε που έμαθα για το National Geographic και αφού είδα όλη τη σειρά του Planet Earth που αφηγείται ο θρυλικός David Attenborough, ήθελα να πάω στην Αφρική. Όπως οι περισσότεροι τουρίστες, ήθελα επίσης να πάω εκεί για να εντοπίσω το Big 5, αλλά κυρίως με απασχολούσαν και με ενδιέφεραν οι αγώνες που απαιτούνται για τη διατήρηση της άγριας ζωής που εξακολουθεί να έχει η Αφρική. Έτσι αποφάσισα να κάνω ένα κενό χρόνο μετά το πτυχίο μου στη Βιολογία και να δω με τα μάτια μου τι συμβαίνει στα εθνικά πάρκα της Νότιας Αφρικής.

Αφρικανικός άγριος σκύλος Φωτογραφία από τον Hayden Rattray

Εικόνα: Αφρικανικοί άγριοι σκύλοι. Φωτογραφία του Hayden Rattray

Μετά από κάποια έρευνα ήρθα σε επαφή με έναν οργανισμό που ονομάζεται Wildlife ACT. Ξεκίνησαν το 2008 με σκοπό την παροχή υποστήριξης παρακολούθησης σε προστατευόμενες περιοχές που έχουν περιορισμένους πόρους και για να βοηθήσουν στην προστασία και τη διατήρηση του πιο απειλούμενου σαρκοφάγου της νότιας Αφρικής, του African Wild Dog. Ο κύριος στόχος τους είναι να σώσουν αυτό το είδος από άμεσες απειλές και να συλλέγουν δεδομένα σχετικά με τις αγέλες για να βοηθήσουν τα εθνικά πάρκα να λαμβάνουν αιτιολογημένες αποφάσεις. Η παρακολούθηση αυτού του είδους είναι απαραίτητη λόγω σοβαρών απειλών όπως παγίδες, δίωξη από αγρότες και ασθένειες. Ο μόνος τρόπος για να βεβαιωθείτε ότι είναι ασφαλείς είναι να τα παρακολουθείτε καθημερινά.

Για να γίνει αυτό δυνατό, η Wildlife ACT δημιούργησε ένα μοντέλο εθελοντών όπου μικρές ομάδες εθελοντών συνεργάζονται με επαγγελματίες οθόνες άγριας ζωής. Αυτές οι ομάδες εργάζονται σε επεισόδια δύο εβδομάδων μαζί στα αποθέματα για να παρακολουθούν τα απειλούμενα είδη. Εκτός από τα άγρια ​​σκυλιά, παρακολουθούν και άλλα είδη προτεραιότητας όπως τα λιοντάρια, οι τσιτάχ, οι ρινόκεροι, οι λεοπαρδάλεις και οι ελέφαντες. Οι εθελοντές με το Wildlife ACT βοηθούν να διασφαλιστεί ότι υπάρχουν αρκετά μάτια και χέρια για να επιτύχουν όλη τη δουλειά που πρέπει να γίνει.

Collared Cheetah Φωτογραφία από την Chantelle Melzer - Volunteering with Wildlife ACT

Εικόνα: Τσιτάχ με γιακά. Φωτογραφία Chantelle Melzer

Εθελοντισμός με Wildlife ACT

Στα τέλη Ιανουαρίου προσγειώθηκα στο πολύ μικρό αεροδρόμιο του κόλπου Richards στο KwaZulu-Natal. Την επόμενη μέρα με παρέλαβε μαζί με τους άλλους νέους εθελοντές στο αεροδρόμιο η Wildlife ACT. Με βάση την ηλικία και τις προτιμήσεις, χωριστήκαμε σε ομάδες των 2-5 και μας έστειλαν σε 5 διαφορετικά φυσικά καταφύγια στο Zululand. Από εκείνη την ημέρα και μετά έζησα και δούλεψα για 8 εβδομάδες στην υπέροχη φύση της Αφρικής. Υπό την καθοδήγηση των οθονών άγριας ζωής, βοηθήσαμε στη ρύθμιση και αφαίρεση παγίδων κάμερας, χρησιμοποιήσαμε τηλεμετρία και GPS για την παρακολούθηση ειδών προτεραιότητας, μετρήσαμε παιχνίδια, παρατηρήσαμε τη συμπεριφορά των ζώων, ταξινομήσαμε μέσω δεδομένων και πραγματοποιήσαμε γενική συντήρηση του στρατοπέδου μας.

Χάρτης των καταφυγίων άγριας ζωής Η Wildlife ACT εργάζεται στη Ζουλουλάντ.  Κάτω δεξιά δείχνει τον χάρτη της Νότιας Αφρικής και την τοποθεσία του KwaZulu-Natal.

Εικόνα: Χάρτης των καταφυγίων άγριας ζωής Η Wildlife ACT εργάζεται στη Ζουλουλάντ. Κάτω δεξιά δείχνει τον χάρτη της Νότιας Αφρικής και την τοποθεσία του KwaZulu-Natal.

Για παράδειγμα, τις δύο πρώτες εβδομάδες της παραμονής μου, δημιουργήσαμε 30 τοποθεσίες παγίδας κάμερας σε ένα απόθεμα θηραμάτων 30.000 εκταρίων για να διερευνήσουμε την πυκνότητα της λεοπάρδαλης. Δεδομένου ότι οι λεοπαρδάλεις είναι νυχτερινές και πολύ άπιαστες, είναι δύσκολο να πούμε κάτι για την παρουσία τους. Για να ληφθεί μια ακριβής εκτίμηση της πυκνότητας της λεοπάρδαλης, μια τοποθεσία παγίδας κάμερας περιέχει 2 διαφορετικές κάμερες και στις δύο πλευρές μιας διαδρομής. Όταν περνάει μια λεοπάρδαλη, φωτογραφίζεται και από τις δύο πλευρές. Λόγω των μοναδικών μοτίβων ροζέτας, μπορούν να αναγνωριστούν διαφορετικά άτομα. Μετά τη ρύθμιση, επιστρέφαμε στις τοποθεσίες της κάμερας κάθε δεύτερη μέρα για να κατεβάσουμε όλες τις φωτογραφίες και να τις ταξινομήσουμε. Εκτός από τις φωτογραφικές λήψεις λεοπαρδάλεων, φωτογραφίσαμε και άλλα άγρια ​​ζώα όπως το Aardvark, το Brown Hyena, το Serval και το Aardwolf. Όσοι προσφέρονται εθελοντικά στο Wildlife ACT βοηθούν στην ταξινόμηση όλων αυτών των εικόνων για τη διαχείριση του καταφυγίου, ώστε να έχουν περισσότερη εικόνα για την ποικιλομορφία της πανίδας τους.

Φωτογραφία παγίδας κάμερας μιας λεοπάρδαλης.  Φωτογραφικό ακίνητο Panthera - Volunteering with Wildlife ACT

Εικόνα: Φωτογραφία με παγίδα κάμερας μιας λεοπάρδαλης. Φωτογραφία ιδιοκτησίας Panthera

Τις υπόλοιπες 6 εβδομάδες έπρεπε κυρίως να βοηθήσω με την παρακολούθηση των άγριων σκύλων. Η παρακολούθηση έγινε με τη χρήση συσκευής τηλεμετρίας. Αυτή η συσκευή τηλεμετρίας μπορεί να λαμβάνει διαφορετικά σήματα ραδιοσυχνοτήτων που μεταδίδονται από τα ραδιοκολάρα που είναι τοποθετημένα στα ζώα. Η γωνία στην οποία η τηλεμετρία λαμβάνει το σήμα σας λέει κάτι για την κατεύθυνση που βρίσκεται ένα ζώο.

Ως εθελοντής συντήρησης, είστε υπεύθυνος για τη σάρωση με την τηλεμετρία και την ενημέρωση της οθόνης από πού προέρχεται το σήμα. Αν μπορούσαμε να βρούμε τα ζώα, έπρεπε να γράψουμε τις συντεταγμένες του GPS, να καταγράψουμε τη συμπεριφορά τους και να κάνουμε έναν γενικό έλεγχο υγείας. Συνήθως έπρεπε να ψάξουμε για κάποιες αγέλες άγριων σκύλων, αλλά μερικές φορές ορισμένα Λιοντάρια ή Τσίτα είχαν την προτεραιότητα. Ξεκινούσαμε σχεδόν κάθε μέρα στις 04:00 το πρωί για να βεβαιωθούμε ότι βρήκαμε τα ζώα πριν ξεκινήσουν να κινούνται. Μετά την πρωινή συνεδρία, ταξινομήσαμε τα δεδομένα και είχαμε λίγο χρόνο να ξεκουραστούμε πριν ξεκινήσουμε την απογευματινή συνεδρία στις 15:30.

Εθελοντισμός με Wildlife ACT

Εικόνα: Εθελοντές Wildlife ACT που χρησιμοποιούν τηλεμετρία.

Τι έχετε μάθει από τον εθελοντισμό με το Wildlife ACT;

Κατά τη διάρκεια των εβδομάδων είδα και έμαθα τόσα πολλά για τις προκλήσεις που αντιμετωπίζει η διατήρηση της άγριας ζωής στην Αφρική. Για να δώσουμε ένα παράδειγμα, το Hluhluwe-iMfolozi Game Reserve χάνει κατά μέσο όρο έναν Rhino κάθε τρεις μέρες και στο uMkhuze Game Reserve, έχει χάσει τόσα πολλά άγρια ​​σκυλιά εξαιτίας παγίδων που έχουν στήσει λαθροκυνηγοί… Εκτός από τα περιστατικά λαθροθηρίας, ένα από τα Η μεγαλύτερη πρόκληση για αυτά τα ζώα είναι η αντιμετώπιση του κατακερματισμού του ενδιαιτήματος τους.

Αν και πολλά μέρη προστατεύονται από την κυβέρνηση της Νότιας Αφρικής, αυτά τα μέρη δεν είναι αρκετά μεγάλα για να διατηρήσουν έναν σταθερό, γενετικά υγιή πληθυσμό λιονταριών, σκύλων ή τσιτάχ. Η Wildlife ACT κάνει πολύ σημαντική δουλειά με τη βοήθειά της στη συλλογή δεδομένων συμπεριφοράς και δημογραφικών στοιχείων, ώστε τα καταφύγια να μπορούν να λαμβάνουν καλά μελετημένες αποφάσεις σχετικά με την επανεισαγωγή και τη μετεγκατάσταση ατόμων. Αυτό είναι απαραίτητο για τη βελτίωση των δεξαμενών γονιδίων και την αύξηση του αριθμού.

Η Wildlife ACT έχει αποδείξει την αξία της με τη δουλειά που κάνει. Από τότε που ξεκίνησαν, ο αριθμός των πακέτων Wild Dog αυξήθηκε από 5 σε 14 στη Zululand. Αυτό είναι μόνο ένα παράδειγμα του τι έχουν πετύχει, το οποίο είναι ήδη εκπληκτικό. Στον ιστότοπό τους μπορείτε να δείτε όλα όσα κάνουν για τα απειλούμενα και προτεραιότητας αφρικανικά είδη άγριας ζωής και να δώσετε πληροφορίες για το πώς μπορείτε να ξεκινήσετε τον εθελοντισμό με το Wildlife ACT.

Bram van Schaffelaar στους καταρράκτες Maletsunyane στο Λεσόθο.  Εθελοντισμός με Wildlife ACT

Εικόνα: Bram van Schaffelaar στους καταρράκτες Maletsunyane στο Λεσόθο.

Είχα μια έντονη αλλά απολύτως εξαιρετική εμπειρία στη Νότια Αφρική και την καταπληκτική άγρια ​​ζωή της. Εάν πιστεύετε ότι αφού διαβάσετε αυτό το Wildlife ACT είναι ένας οργανισμός με τον οποίο θέλετε να συνεργαστείτε, μη διστάσετε να επικοινωνήσετε μαζί μου: [email protected]

– Γράφτηκε από τον Bram van Schaffelaar